André Ruschkowski

Program notes

Composers Edition Vol. NN


Ora Scatters

2009, 12:30 min.

Computer-realized 5.1 Channel Surround Tape and Video Projection
(Stereo version available as well)

During June 2009 I traveled through Italy and it turned out that one of the most stunning places I visited during this trip was Riva del Garda at the northern tip of the Lago di Garda. Why is that place so remarkable? Well, first of all its an outstanding piece of nature with the lake surrounded by high mountains that looks almost like a Norwegian fjord.
But this place is also a world class destination for mountain biking and wind surfing. Due to its natural beauty, impressive scenery and reliable thermal winds, Lake Garda is one of the most popular windsurfing spots in Europe. There are two kinds of wind here: Ora and Vento. The Ora is a thermal wind which blows from the South at around noon or in the early afternoon. It develops when the sun heats up the mountain ranges to the North (the Alps) which causes the air to rise. The Vento is a northern wind which blows early in the morning. During the night the mountains cool off and the warm air retreats to the Po valley in the south.
I happened to be in the yacht club at Riva around noon and I had the chance to listen to the result of the wind impact on all the sail boats at this place. The intense Ora wind moved the rigging against the metal mast at many boats types at the same time so that the result sounded like a polyrhythmic percussion pattern. I was thrilled by that discovery and I used that sound structure as a starting point for this piece.

You hear a big chunk of the recorded original sound at the beginning and step by step it will transform into something else that takes you away from the real scenery at the beginning. The sound structures branch out into different and more abstract areas but they always keep their recognizable connection to the original so that you as a listener can follow the gradual transformation process.

Software used for sound processing: Max/MSP and MetaSynth.

Ora Scatters

Perfect Nowhere

2006, 25 min.

Interactive Concert Installation

First Performance: 25. March 2006, Salzburg, Romanischer Saal, Abtei St. Peter
Realisation of the Computerpart at Studio für elektronische Musik of the Universität Mozarteum Salzburg

Perfect Nowhere is an interactive concert installation. This sounds like a contradiction in terms, but it's the attempt to combine interactive installation techniques with the static presentation form of a concert.
The path to the performance room is just as much a part of the piece as the scene of the event itself. The audience becomes part of the subject of the visual and acoustic material and, even if it's not aware of this, it's also the designer of these layers. The movement of the audience is scanned with a small camera and these colour and motion data are used as control signals for the musical treatment of the sounds recorded with a microphone.

Here are two links to (nice) reviews of the concert (Sorry, in German only):


Shadow of a Dog (Schatten eines Hundes)

2005, 15 min.

Composition for 1 - 4 string player and interactive computer control
Realisation of the Computerpart at Studio für elektronische Musik of the Universität Mozarteum Salzburg

Version for String Trio
First Performance: 18. January 2006, Salzburg, Museum of Modern Art Rupertinum

Laurentiu Nicolae Beldean, violin
Barbara Broz, viola
Laczko Toth-Timea, cello



Twigs & Grains

2005, Part I: 6:23 min., Part II: 6:03 min.

Composition for computer-realized 5.1 channel surround tape and video projection

First performance: 25. March 2006, Salzburg, Romanischer Saal, Abtei St. Peter

"Twigs & Grains" is an audio-visual composition which puts the relations of twigs or branches as well as grains or granulation's both at the visual and at the acoustic level into the center of artistic creation. Branches with strongly colored leaves and their romantic associations form the starting point for an increasing modification and transformation of these pictures to more abstract visual areas. Miscellaneous transformations, as scalings, filtrations, maskings or interpolations, are branching simultaneously to changing and always new combinations of certain elements of the original pictures. So the visual layer is permanently shifting between the original pictures with their association potential and their recognizable as well as no more as a transformation products recognizable branchings.
Beside the branches the technique of granulation plays an important role here. The technical quality of grains or granulation at visual images, i.e. at photography or film, had two aspects from the very beginning: it was always a criteria for the image quality as well as tool for the specific artistic modification of that quality. The technique of granulation at "Twigs & Grains" is mostly used for the modification of the original material but - in it's pure form - as well as an visual counterpoint to the original pictures. While the first part is using a static position of the observer, this perspective is stimulated in the second part by a movement of the observer in a virtual landscape.
The acoustic level also works with these techniques. An only starting point formed a Violin-Tremolo which delivers the complete scale of musical material for this composition by the enrichment of the harmonic structure on one side and noise enrichment on the other side. The technique of branching, which drives the musical transformation process simultaneously, is also used here. But during the ongoing transformation process you could also find - like at the visual layer - easy to remember Gestalt modifications. So the permanent process of modification becomes more lucidness.

"Twigs & Grains" Sreenshots of Part I & II


Shadow of a Hare (Schatten eines Hasen) 2005, 12 min. Composition for Guitar, interactive computer control and Video projection
Dedicated to Domenico Simone

First Performance: 8. Juni 2005, Salzburg, Concert series "Guitar & Friends", Guitar: Domenico Simone
Realisation of the Computerpart at Studio für elektronische Musik of the Universität Mozarteum Salzburg
The composition consists of eight parts, which are derived from overtone chord interpolations over the fundamental E. One part of the chords is played by the guitarist and the other "shadow" part of the chords is generated by the computer. The interpolation between the chords uses different transfer function curves, which are related - with some fantasy - to movements of a hare on the run.
The order in time of these - in a harmonic sense - completely related parts can be varied by the guitarist by accident for every new performance. The second performer at the computer could react at this order selection directly during the performance or he could use also a random selection for the order of the shadow parts.
The electronic shadows of the instrumental parts are generated by the computer in real-time. They are projected - invisible for the audience - wireless from the seating position of the guitarist on stage through small loudspeakers.
The harmonic structure of the overtone chords is only the ground which you could barely hear during the performance. The final form is dominated by the overlapping of the harmonic structure and numerous noise additions produced with extended playing techniques by the guitarist and the performer at the computer.
This composition was created in co-operation with the guitarist Domenico Simone. The piece is dedicated to him.


Xenon Loops 2004, 10:10 min.
Composition for 4 Channel tape and Video projection
First Performance: 8. Juni 2005, Salzburg, Concert series "Guitar & Friends"
Realisation of the Computerpart at Studio für elektronische Musik of the University Mozarteum Salzburg

What happens with our perception if extreme speed turns into interruption? What is if experience as a standardizing scale doesn't exist for perception anymore? What could we see and hear if we see and hear nothing more?
Our brain has the wonderful but also dangerous ability to "complete" fragmentary memories with plausible but just not real events. Xenon Loops deals with that experience as a central theme at the boundary between normal and reconstructed perception. It uses the gradual transformation of real sound and picture elements for the reconstruction of surreal perception. The real acoustic and visual material base for xenon Loops stands out due to an extreme diminution. It consists only of 4 still pictures and a 1,2 sec. drum loop.


Vom Blau umschauert1999, 12:05 Min.Electronic composition at basis of the text painting "Einst dem Grau der Nacht enttaucht ... " of Paul Klee

Realisation of the tape at Studio für elektronische Musik of the Universität Mozarteum Salzburg
First Performance: 8. 10. 1999, Workshop-concert "Künstliche und künstlerische Algorithmen", Ludwig-Maximilians-Universität München
In the year 1917/18 the painter Paul Klee has made a remarkable painting called "Einst dem Grau der Nacht enttaucht" („Once the Gray of the night emerged... "). It was completely determinated by a poetic text (text author unknown up to now). This text is clearly present in the picture in that way, that the letter chains determine not only the structure of the picture almost completely, but the contours of the letters limit also the individual field plains. Klee uses here therefore the display of a poetic text as a visual starting point of both on the formal, as well as on the subject level.
From the existence of this concept in the sphere of fine arts could follows, that itself also could work in the musical domain. In that case poetical text forms the starting point for the musical work both at the formal level and also for the timbre of the final composition. This is exactly what I have done here in thins piece. The (spoken) text was sound material and structural guideline at the same time.



for ensemble
(flute I/II, oboe, clarinet, bass-clarinet, marimbaphon, grancassa, piano, violin I/II, viola, cello, kontrabass)
1998, ca. 7 Min.Sorry, program notes still in German, will be translated soon (hopefully):Die Instrumentalkomposition „Andana“ für ein Ensemble aus 12 Spielern entstand im Februar 1998. Der Titel ist von der gleichnamigen spanischen Bezeichnung für „Reihe“ aber auch „Flucht“ abgeleitet.
Im Prozeß der Komposition spielte das von Serge de Laubier für die Pariser Groupe de Recherches Musicales (GRM) entwickelte Programm „Rebond“ eine wichtige Rolle, welches das Schwingungs- und Reflektionsverhalten elastischer Körper im Computer nachbildet. Die vier Formteile des Stückes repräsentieren jeweils verschiedene dynamische Zustände des Systems.


ARElectronic composition, version for 4 moving sound sources ("Klangmobile")
6:23 Min.,
Realisation of the tape at Studio für elektronische Musik of the Mozarteum Salzburg
First performance: July 3, 1994, Toscana-Trakt of the Salzburg University; (concert week "Open Air Music electronic - live")
Sorry, program notes still in German, will be translated soon (hopefully):Die Komposition "AR" ist Teil des TONART VIER-Projektes, welches André Ruschkowski 1994 gemeinsam mit Jörg Thomasius und Lars Stroschen realisierte. Aus einer gemeinsamen Improvisation der drei Komponisten auf analogen Synthesizern (Korg MS-20, Mikromoog, EMS-AKS) wurden rund 13 Minuten besonders gelungenes Klangmaterial ausgewählt. Dieses Material wurde erneut zum Ausgangspunkt für weitere Kompositionen. So auch für das durch André Ruschkowski allein realisierte Stück "AR".
Die Erarbeitung der 2-Kanal-Fassung erfolgte zwischen Februar und April 1994 im Studio für elektronische Musik der Hochschule "Mozarteum" in Salzburg (4-Kanal-Fassung im Juni 94).
Der Arbeitsprozeß bestand zunächst in der Selektion kurzer, d. h. etwa zwischen 2 und 5 Sekunden dauernder Klangausschnitte aus der gemeinsamen Improvisation. In einem zweiten Schritt wurden diese Ausschnitte systematisch elektronischen Modifikationen unterworfen. Dazu wurde ihre Struktur zunächst analysiert, d. h. hier in Sinuston-Anteile zerlegt (mit dem Programm Lemur, entwickelt von der CERL Sound Group an der University of Illinois) und anschließend erneut aus diesen Sinustönen - mit veränderten Parametern - synthetisiert. Die Veränderung der Parameter betraf vor allem die Streckung der Zeitstruktur, d. h. die ursprünglichen Klangausschnitte wurden zum Teil bis zum 40fachen ihrer Originallänge gedehnt.
Aber auch die Frequenzen der ursprünglich in den Ausschnitten vorhandenen Obertöne wurden einem graduellen Modifikationsprozeß unterworfen. Neben Transpositionen dominieren hier Spreizungen und Stauchungen der Obertonstruktur.
Ergänzt wurden diese Prozesse der Klangmodifikation durch die Gestaltung einer individuellen Räumlichkeit für die einzelnen Klangereignisse (verschieden große virtuelle Wiedergaberäume), die - vor allem in der 2-Kanal-Fassung - für eine lokalisierbare Tiefenstaffelung der musikalischen Abläufe verantwortlich sind.
Die Formentwicklung dieses Stückes beinhaltet einen Prozeß von komplexen Ereignissen am Beginn - den originalen Klangausschnitten - zu immer elementarer und vereinzelter werdenden Elementen in der Mitte des Stückes, die auf ein fortschreitendes "Eintauchen" in das Innere der ursprünglichen Klangmaterie hindeuten. Erst im letzten Viertel verändert sich diese Tendenz — um schließlich den Weg erneut zu komplexeren Klangstrukturen zu finden, mit denen das Stück endet.
Die Uraufführung der 2-Kanal-Fassung erfolgte am 10. Mai 1994 im Rahmen des Festivals Elektronischer Frühling in der Alten Schmiede in Wien.
Die 4-Kanal-Fassung (für vier Klangmobile) erklang erstmals am 3. Juli 1994 im Toscana-Trakt der Universität Salzburg während der Open Air-Konzertwoche des Österreichischen Ensembles für Neue Musik.


MORPHEUS*Electronic composition , 2 channel-tape
ballet music
5:38 Min.,
Realisation of the tape at private studio of the composer
First performance: Dez 5, 1983, Volksbühne Berlin, ("Stunde des Tanzes" 22)
Sorry, program notes still in German, will be translated soon:Die zweikanalige Realisation dieses Tonbandstückes entstand 1984 in Berlin. Die Ursendung erfolgte am 12. Oktober 1985 im Ungarischen Rundfunk. Das musikalische Material wurde ausschließlich auf analog-elektronischem Weg erzeugt. Die musikalische Form des Stückes ist einerseits Resultat eines Prozesses, der durch die Variation von zwölf verschiedenen Basisklängen mit sich selbst entsteht.
Andererseits läßt sich deutlich eine Bogenform erkennen, die durch den kontrastierenden musikalischen Charakter des Mittelteils im Vergleich zu Anfangs- und Endteil entsteht. Die stark geräuschhaften Basisklänge sind durch ihren identischen Hüllkurvenverlauf als Teile eines einheitlichen Ganzen erkennbar, unterscheiden sich voneinander aber durch unterschiedliche, jeweils für sich spezifische Klangstrukturen mit eigenen Gestaltqualitäten. Die Reihe der zwölf Basisklänge wird insgesamt 13 mal durchlaufen indem sie mit der eigenen Reihenstruktur, jeweils verkürzt um einen Klang, kombiniert wird. So baut sich neben der maßstabsetzenden Grundreihe eine zweite Variante dieser Reihe im Verlauf des Stückes schrittweise ab um sich anschließend aus der Keimzelle des Anfangsklanges erneut aufzubauen. Wiederholungen gleicher Klangkonstellationen sind dadurch ausgeschlossen.
Durch diese Art der Kombination entsteht eine übergeordnete Ebene komplexer Klangereignisse, die von unterschiedlichen Graden gegenseitiger Durchdringung ihrer Basisklänge bestimmt wird. Sie reicht von Kontrast und Abstoßung der Komponenten über ein spannungsvolles Miteinander bis zur Verschmelzung im Einklang, wo nur noch unterschiedliche Räumlichkeiten das Vorhandensein verschiedener Klangkomponenten verraten.
Hinzu kommt ein stetiger kräftiger Baßton, der sich konstant und scheinbar unbeteiligt vom übrigen Geschehen durch das gesamte Stück zieht. Bei genauerem Hinhören läßt sich jedoch feststellen, daß er an der Verbindung der Klangkomponenten wesentlich beteiligt ist. Durch unmerkliche, aber kontinuierliche Tonhöhenmodifikation liegt seine Endtonhöhe eine ganze Oktave unter dem Ausgangswert. Dieser Prozeß wird durch einen Mittelteil unterbrochen, der den in sich kreisenden Klangbewegungen des ersten und dritten Teils mit ausgeprägter Motorik gegenübertritt, die im Verlauf des Mittelteils mehr und mehr an Lebhaftigkeit und Intensität gewinnt.

* composed together with Winfried Prkno


Electronic composition , 2 channel-tape
ballet music
6:37 Min.,
Realisation of the tape at private studio of the composer
First performance: Nov 18, 1990, Deutschlandsender/Kultur
The piece was written in 1985 for a videographic artwork of the regisseur Regine Liebig. She had also made the (german) libretto plot for this piece:

Licht fällt auf den sich emporwindenden Anker,
Langsames Sich-Selbst-Wiederfinden -
Spirale des Lebens
Dämmerung erschlafft
Ausgelöschtes Gesicht - Merkmale der Arbeit

Leinen los 1 - 2 - 3
Peitschen der Sonne auf dem schweißgetränkten Körper
Armes Herz 1 - 2 - 3
Dumpfer Schmerz
Ruderknechte 1 - 2 - 3
schnell dahingleitendes Boot des Tages

Lichtstrahlen von irgendwoher
Endlosigkeit in Raum und Zeit -
Peitschenhiebe werden vergessen
Knarrende Segel - Dahingleiten
Wird der Mast halten?
Wind, Wellen auf der sich beruhigenden See
Kondenzstreifen am Himmel
Möwen mit Geierstimme
Schönheit der inneren Einsamkeit - und Trauer
drohend naher Ruf der Peitsche
klägliches Wiehern des Windes.
Springende Wassertropfen, goldene Glöckchen der Freiheit
Horizontlos, endloses Leben
Langsam sich tastendes Wiederfinden
Träges Atmen des Wassers -
alles verschliengende See
Vereint mit dem Leben des Meeres
Erfrischendes Gesicht - Nirvana
auf großer Fahrt
endlicher Hafen?

* composed together with Winfried Prkno



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